Foto: Lyla van der Kaaden van 101Studio.

 

Wandelpsycholoog Nili: ‘Het decor van

de natuur is prachtig en zit vol metaforen’

 

Niet in een klinische kamer over je problemen praten. Nili de Graaf pakt het als De Wandelpsycholoog heel anders aan. Samen met cliënten gaat ze de paden op en de lanen in. De setting is in Almere, het Amsterdamse bos, het Gooi of de Utrechtse Heuvelrug. Het grote voordeel? ‘Het praat makkelijker omdat je niet face to face zit. Ook brengt wandelen je brein in beweging. Je komt steeds in een andere omgeving en staat daardoor meer open voor nieuwe ideeën. Bovendien is wandelen goed voor de gelukshormonen. Het werkt zelfs beter dan antidepressiva.’ Kortom, doe je wandelschoenen aan en loop een eindje mee.

 

wandelpad

Foto: Nili de Graaf.

‘Het idee voor De Wandelpsycholoog ontstond tijdens de vele wandeltochten met mijn vrienden.

Dan heb ik hele goede gesprekken. Je hoeft elkaar niet aan te kijken. Bij gevoelige onderwerpen kan dat heel fijn zijn. Ik merk zelf een groot verschil tussen cliënten zittend in de spreekkamer behandelen of tijdens wandelsessies. Dat laatste houd ik makkelijker vol. Ook als het regent, gaan we op pad. Het moet wel heel erg stormachtig weer zijn wil de wandelsessie niet doorgaan’, lacht Nili. ‘In dat geval verhuizen we naar mijn spreekkamer thuis.’

 

water-bomen

Foto: Nili de Graaf.

 

‘Aantekeningen maak ik altijd achteraf.

Tijdens het praten heb ik alle aandacht voor de cliënt. Het fijne van het wandelen in de natuur is dat we al lopend steeds metaforen tegenkomen. Zo liet ik eens een jonge vrouw bewust haar eigen richting kiezen. Zij was gewend om zich altijd aan te passen om maar niemand voor het hoofd te stoten. Het was voor haar erg gek om zelf eens de eigen richting te bepalen.’

 

Prompt stuitten Nili en de cliënt op een T-splitsing waar rechts en links werkzaamheden op de brug waren.

Een uitdaging. Want wat doet het met je als je een richting opgaat die iemand stoort? De cliënt zag tot haar opluchting net een afslag voor de brug die ze kon nemen. ‘Ze maakte een omweg en belandde weer op het pad waar we begonnen. Ze dreigde steeds in dezelfde cirkeltjes rond te blijven draaien omdat ze niet lastig wilde zijn. Ik zei dat ze een keuze had. Gewoon vragen of ze er langs mocht of kringetjes blijven lopen tot ze klaar zouden zijn. Ze vroeg het en ging de brug over. Een grote stap voor haar.’

 

brug
  De brug over… Foto: Nili de Graaf.

 

‘Het decor van de natuur is prachtig.

Cliënten leren minder beren op de weg te zien en ik kom overal metaforen tegen. Zo heb ik cliënten die ontzettend geknakt zijn in hun jeugd. Toch vinden ze op één of andere manier weer hun weg naar de zon. Ze zijn net die omgehakte bomen in het bos. Ze lijken dood, maar er schieten wel weer takken uit omhoog. Hoopgevend.’

 

bomen

Foto: Nili de Graaf.

 

Nili heeft ook veel ervaring met kinderen maar werkt voornamelijk met (jong) volwassenen.

‘Zo’n cliënt is verantwoordelijk voor zichzelf.’ Diagnoses en batterijen onderzoeken zijn niet aan Nili besteed. ‘Ik werk veel meer op intuïtie en pas mijn manier van werken aan aan de persoon die ik voor me heb. Wat is het probleem? Wat is er nog meer gaande? Wat zijn de sterke kanten van deze persoon? Bij mij staat een goede vertrouwensband opbouwen op nummer één. Voor de cliënt moet het goed voelen en vice versa. We kijken samen op een respectvolle manier naar het probleem. Hoe ben jij als persoon? Hoe sta je in de wereld?’

 

bloesem

Toch bloeien ze weer… Foto: Nili de Graaf.

 

Nili is ook enorm bedreven in pianotherapie.

‘Ik werk met de piano, het drumstel en de gitaar. Ik laat cliënten improviseren. Ik vraag ze om hun gevoel te verwoorden met de muziek. Dan gebeuren er hele mooie dingen. Zoals cliënten die hun eigen gedichten op muziek zetten of een schilderij maken van het gevoel dat de muziek bij ze oproept. Ze slagen erin om hun rijke gevoelswereld om te zetten in creativiteit.’

 

Dat is precies de bedoeling: de cliënt zijn eigen creativiteit te laten herontdekken en te gebruiken.

Dat doen ze door hun eigen innerlijke kracht aan te boren.’ Ook Nili’s narratieve therapie stuurt daar op aan. ‘Ik laat cliënten een verhaaltje schrijven met als titel: ‘Er was eens een meisje…’ Het hoeft niet autobiografisch te zijn. Maar zelfs fictie laat zien hoe jij je voelt. Zo maakte een cliënt een schilderij waarbij een kindje uit de schulp kroop en schreef daar leuke verhalen over. Ik vroeg haar toestemming om die aan mijn dochter voor te lezen. Het bijzondere is dat die cliënt voorheen niet veel deed met haar creatieve talenten. Nu is ze bezig met schilderen, schrijven, boetseren en maakt ze prachtige dingen van vilt.’

 

zonsondergang

Zonsondergang. Foto: Nili de Graaf. 

 

Nili laat twee quilten kussens zien met een paar zelfgeschreven gedichten erop.

’Die heb ik van een andere cliënt gekregen. En één cliënt heeft zelfs een expositie gehouden van zijn schilderijen. Dat is toch fantastisch? Ik vind dat echt de mooiste kant van mijn vak. Wanneer ik zie dat mensen van zichzelf zijn gaan houden en waartoe ze dan in staat zijn. Het is geen eenrichtingsverkeer. Ik leer heel veel van mijn cliënten. Ik word zoveel wijzer van hun levenslessen. Het is een enorme rijkdom om dat te mogen ontvangen. Alsof ik zomaar een schatkist met prachtige levenswijsheid mag openen.’

 

Waarmee helpt Nili jou?

nili-door-lyly

Foto: Lyla van der Kaaden van 101Studio.

 

Nili behandelt cliënten met de volgende problemen: angst- en stemmingsstoornissen, (uitgestelde) rouwverwerking, levensfaseproblematiek, problemen bij de opvoeding, somberheid en depressie, relatieproblemen, angstgevoelens en fobieën, onzekerheid en schaamte, trauma, dwanggedachten en dwanghandelingen, suïcidaliteit, lusteloosheid, burnout, verliesverwerking, overspannenheid en stress, assertiviteitsproblemen.

Meer weten over Nili? Kijk op haar site

2018 Tekst: Alice ten Napel voor MoederBrein.

Reizen algemeen