Stichting Samen Varen regelt gratis vaar-verwenweek

voor vrouwen met borstkanker en geldproblemen

 

‘Echte aandacht geven aan de vrouwen die meevaren dat maakt het grote verschil’, vertelt Ada Laarakker-Out, de initiatiefneemster van de Stichting Samen Varen. Samen met vele vrijwilligers organiseert ze jaarlijks een gratis vaar-verwenweek voor vrouwen die borstkanker hebben en in een financieel lastige situatie verkeren. ‘Op het vakantieschip de Prins Willem-Alexander ontmoeten vrouwen lotgenoten, maken ze vriendinnen en komen daardoor uit hun isolement. Sommige partners zeggen dat ze na zo’n week eindelijk weer hun vrouw terug hebben en de kinderen hun mama.’

 

 

 

Het zaadje werd een paar jaar geleden geplant door Jannie.

‘Jannie voer mee op het Rode Kruisschip de Henry Dunant en ik was daar als vrijwilliger. Haar persoonlijke situatie raakte mij. Zij had borstkanker gekregen. Net nadat haar tweede borst was afgezet, ging haar man er midden in de nacht vandoor. Hij liet haar achter met een geplunderde bankrekening en een hoop schulden. Zo kwam Jannie in de schuldsanering terecht. Door al die vervelende gebeurtenissen zag ze het allemaal niet meer zitten. Haar huisarts en de plaatselijke Rotary zorgden ervoor dat Jannie meekon varen op de Henry Dunant. Aan het einde van de week vertrouwde ze mij haar droom toe. Ze wilde iets gaan doen. Want ze gunde een andere vrouw in dezelfde situatie als zij zit ook zo’n uitstapje.’

 

jannie-en-ada

Jannie (links) plantte het zaadje en Ada ging enthousiast aan de slag.

 

Ada was meteen razend enthousiast en dacht direct in het groot.

‘Waarom zouden we het beperken tot één vrouw? Ik wilde iets organiseren voor een hele groep.’ In het verleden had ze al ervaring opgedaan met het organiseren van evenementen. ‘Ik heb een kinderkoor opgezet en een theatergroep gerund. Ook heb ik ooit jongerenweken georganiseerd. Zolang je iets doet met enthousiasme en passie dan komt het goed.’ Ze beschrijft de doelgroep. ‘Het gaat echt om vrouwen die niet dat kopje koffie bij de Hema kunnen betalen, laat staan een weekendje weg. Door hun ziekte raken ze al in een isolement en als ze geen geld hebben, komen ze al helemaal de deur niet meer uit. Hoog tijd om daar iets aan te doen!’  

 

Ada had slechts een paar maanden tijd om alles voor elkaar te krijgen.

Maar dankzij de onmisbare hulp van vele anderen stak in november 2015 de Prins Willem-Alexander voor de eerste vaar-verwenweek van wal. ‘Dat was keihard werken. We moesten alles tot in de kleinste details regelen. Van de inkoop van het eten en drinken, de aankleding van het schip tot het aantal wc-rollen aan toe. Ook vroeg ik overal in mijn netwerk of mensen mee wilden varen als vrijwilligster. En er moest natuurlijk voldoende geld komen. Een compleet verzorgde vaarweek inclusief de huur van het schip kost bij elkaar zo’n 40.000 euro. Een enorm bedrag. Maar het is ons gelukt om op tijd sponsors te vinden! Die eerste vaarweek was zo’n fantastisch succes dat we direct alweer plannen maakten voor het jaar erop.’

 

kernteam-madelon-ada-dorina-belinda

Het kernteam van Stichting Samen Varen: Madelon, Ada, Dorina en Belinda.

 

Tijdens de vaarweek leggen de vele vrijwilligsters van Stichting Samen Varen de gasten volledig in de watten.

Ook is de medische zorg gewaarborgd door een arts en verpleegkundigen die als vrijwilligsters meevaren. Verder zijn er onder andere een geweldig keukenteam, een kapster, een schoonheidsspecialiste, masseuses en twee zangcoaches. Alles mag en niks hoeft. Je mag ook van de rust genieten en lekker op het dek naar het water staren’, lacht Ada. ‘Het is jóuw week!’ Ook gaan de dames vaak aan wal voor leuke uitstapjes. ‘Als je nog geen kopje koffie kunt betalen, is het heerlijk om weer eens in een restaurant te dineren.’  

 

De reacties van de vrouwen die meevoeren zijn lovend.

Sophia: ‘Dat was ik ook niet gewend. Meestal zorgde ik voor anderen. En nu zorgden ze voor mij. Feesten hebben we gehad dat ik liep te dansen en te springen. Dat had ik al heel lang niet gedaan. Ik had lang niet gehuild. Maar als je het ene niet doet, doe je het andere ook niet.’ Karin: ‘Ik hoefde niks uit te leggen, we zaten allemaal in hetzelfde schuitje. Het was niet alleen een vakantie, het was een week vol liefde eigenlijk. Het heeft me vooral energie gegeven en ook de moed om weer verder te gaan.’ Babette: ‘Zingen vond ik heel wat. Dat was voor mij het moment: Ik ben er weer.’ En Corina: ‘Ik mocht weer even zijn zoals ik was voor de diagnose.’

 

 

 

‘Vrouwen krijgen door zo’n fantastische week weer levensmoed’, weet Ada.

‘En ze teren nog heel lang op de positieve energie die ze daar opdoen. Dat werkt door in hun lichamelijke herstel. En ook thuis merken hun partners en kinderen de verandering. Ze krijgen weer hun vrouw en mama terug. En dat past precies bij het motto van één van onze grotere sponsors Roparun: ‘Leven toevoegen aan de dagen, waar vaak geen dagen meer kunnen worden toegevoegd aan het leven.’

 

De keerzijde van de doelgroep is dat Ada al van een paar gasten afscheid heeft moeten nemen.

‘De eerste vrouw overleed een half jaar na de eerste reis. Een paar dagen ervoor was ik nog bij haar op bezoek. Ik vroeg haar of ik nog iets voor haar kon betekenen door bijvoorbeeld een schoonheidsbehandeling te regelen, nog even een fijn verwenmoment. Ze hoefde echter niets. Ze zei dat ze zo dankbaar was dat ze mee had mogen varen. Ze had daardoor nieuwe vriendinnen gevonden en nog zo’n mooi laatste half jaar gehad. Het was een heel verdrietig maar ook een mooi samenzijn.’

 

 

 

‘Ik krijg vaak de vraag waarom ik me hiervoor inzet.

Maar als ik geraakt word door iets dan ga ik daarmee aan de slag. En als het moet dan kan ik alles. Ik deel deze passie met mijn vriendinnen en  de vele vrijwilligsters. Ik zie dat er heel veel op mijn pad komt. Ik ontmoet zelfs mensen bij de kapper die mijn verhaal horen en willen helpen. Dat is toch fantastisch? Hoe mensen financieel bij kunnen dragen? Heel makkelijk via de donatieknop op onze website of op onze Facebookpagina Stichting Samen Varen. Verder zijn we onderdeel van de Vriendenloterij. Koppel je deelname aan Stichting Samen Varen en zo ontvangen wij weer een deel van de opbrengst. Alle kleine beetjes helpen!’

 

ada-laarakker

Ada komt graag langs om een presentatie te geven.

 

‘Ben je benieuwd naar wat wij te vertellen hebben?

Nodig mij dan uit voor een presentatie bij uw Rotaryclub of uw bedrijf’, zegt Ada. ‘Op papier leest het toch anders dan wanneer ik het persoonlijk vertel. Stuur mij een mail naar info@samen-varen.nl en ik kom graag langs om te vertellen over het geweldige werk dat we doen. Eén ding is zeker. Al het geld gaat naar de vrouwen en dat is dubbel en dwars goed besteed.’

 

Stichting Samen Varen vaart dit jaar van 5 tot en met 10 november. Ken jij iemand die in aanmerking komt om mee te varen? Laat het ons via de mail weten. Wij gaan uiteraard discreet met uw informatie om.

2017-07 Tekst: Alice ten Napel voor MoederBrein. Foto’s: Aangeleverd door Ada Laarakker van de Stichting Samen Varen.

 

Meer lezen over ervaringen uit de eerste hand? In het boek ‘Overleven na de diagnose’ schrijft Corina Engelander over de fantastische tijd die ze beleefde tijdens de eerste vaar-verwenweek. Lees hier de recensie van MoederBrein. 

 

engelandervoorcmyk