Foto: Pexels.com

Stichting ‘Samen naar Balans’ geeft gratis hulp

aan Almeerders met moeilijke financiële situatie

 

‘Je hoeft je niet te schamen dat je schulden hebt’, is de stellige overtuiging van Corina Engelander. ‘Het kan iedereen overkomen. Maar omdat er een groot taboe heerst, praat niemand erover. Dat terwijl één op de vijf huishoudens met risicovolle schulden kampt. Mensen hebben geen geld meer om aan iets mee te doen en belanden zo in een sociaal isolement. En dat is helemaal niet nodig’, volgens Corina. ‘Trek op tijd aan de bel. Zoek hulp en voorkom dat je tot je dood in de schulden zit.’ Corina geeft nu gratis advies aan mensen die niet op eigen kracht uit de schulden komen. Ze richtte daarvoor onlangs de stichting ‘Samen naar Balans’ op. ‘Als stichting werken wij nauw samen met vrijwilligersorganisaties en gemeentelijke instellingen.’ Nog iets belangrijks! ‘We organiseren activiteiten waardoor cliënten weer onder de mensen komen. Zo gaan ze weer meedoen aan de samenleving. Wat ons bijzonder maakt? Cliënten komen zelf naar ons toe om hulp. Wij werken op vrijwillige basis, we kennen de weg naar instanties en we weten uit ervaring waar we het over hebben. Dat schept vertrouwen.’

 

 

 

‘Niet alleen werkloze mensen kampen met schulden’, zegt Corina om meteen maar een vooroordeel uit de wereld te helpen.

‘Sommige cliënten hebben twee inkomens, maar toch redden ze het financieel niet om de eindjes aan elkaar vast te knopen. Hun huis staat bijvoorbeeld dankzij de jarenlange crisis nog steeds onder water. Of ze betalen maandelijks een fors bedrag voor woekerpolissen die lang geleden zijn afsloten.’ Corina hekelt het grote gemak waarmee banken in het verleden leningen verstrekten. ‘Bankmedewerkers kregen provisies voor elke lening die ze klanten lieten afsluiten. Ook al stonden die klanten flink rood. Veel mensen trapten in de verkooppraatjes en zijn hierdoor in de problemen geraakt.’

 

Een dwingend verkoopsysteem dat alleen oog had voor winstbejag.

Medewerkers die hier niet aan mee wilden doen, konden vertrekken. Corina zelf ook. ‘Ik werkte bij een Callcenter van één van de grootste banken van Nederland. Ik wilde uit principe mensen die financiële problemen hadden geen leningen aansmeren. Als ik wist dat ze flink rood stonden, verbond ik ze nooit door naar de juiste afdeling. Dat werd me door mijn leidinggevenden niet in dank afgenomen. Ik kreeg op staande voet ontslag. Ik heb mijn spullen gepakt en verliet met opgeheven hoofd het pand. Ik kom liever zelf in de goot terecht dan dat ik er bewust aan meewerk dat mensen in een problematische financiële situatie komen. De grootste ironie? Diezelfde bank is later met staatssteun overeind gebleven.’

 

help-pexels-photo-271265

Foto: Pexels.com Op zoek naar hulp? Deze boeken helpen een handje: 

(‘Nooit Meer Rood Staan‘ of ‘Schuldenvrij leven‘ of Schulden en inkomen‘ of ‘Over schulden gesproken‘). 

 

Maar er zijn nog veel meer oorzaken waardoor mensen schulden kunnen krijgen.

‘Door langdurige ziekte bijvoorbeeld. Er zijn extra uitgaven vanwege de ziekte, je raakt in de ziektewet waardoor je inkomen daalt en vaak wordt op den duur het tijdelijke arbeidscontract niet verlengd. Na poosje WW beland je in de bijstand en opeens moet je dan rondkomen van een uitkering. Vervolgens lukt het niet meer om de huur of hypotheek te betalen. Dat levert een heleboel stress op.’ Corina weet uit eigen ervaring hoe groot de impact van een ernstige ziekte kan zijn. ‘Ik werkte een aantal jaren met veel plezier bij een grote uitkeringsinstantie.’ Aanvankelijk via het uitzendbureau maar daarna op contractbasis. Begin 2015 ging haar laatste jaarcontract in. Omdat ze het er zo naar haar zin heeft hoopte ze daarna vast in dienst te komen. Maar toen viel alles in duigen…..

 

‘Op 4 februari 2015 hoorde ik dat ik borstkanker had.

Het betekende een vreselijke schok die mijn hele leven op zijn kop zette. Over die heftige periode heb ik het boek ‘Overleven na de diagnose’ geschreven. (Lees hier de recensie die MoederBrein over het boek schreef). Ik raakte ook uiteindelijk mijn baan en daarmee een groot gedeelte van mijn inkomen kwijt. Ik ging er in totaal 600 euro netto per maand op achteruit.’ Corina liep tegen nog meer problemen aan. ‘Genezen van kanker is een jarenlang proces. Maar de omgeving ziet dat heel anders. Zodra je weer haren op je hoofd hebt, denken mensen dat alles weer goed gaat.’ Echtgenoot Okko beaamt dit. ‘Als de laatste bestraling is geweest redeneren mensen dat je weer gezond bent. Maar ze vergeten het geestelijke effect van die eerste heftige tijd. Corina kampt gewoon met een trauma vanwege de chemobehandelingen. De naweeën van kanker zijn nog erger dan alle behandelingen zelf weet ik nu. In het begin staat iedereen in de overleefstand en ga je door als gezin. Pas als alles achter de rug lijkt te zijn, volgt de mentale klap.’

 

engelandervoorcmyk

Foto cover van het boek: Johan Lemmen.

 

Voormalig kankerpatiënt Natasja Jongkind knikt instemmend.

Zij is secretaris van de stichting ‘Samen naar Balans’ ook bij het gesprek aanwezig. Zij leerde Corina kennen in Parkhuys Almere, een inloophuis voor mensen die zelf of in de naaste omgeving met kanker te maken hebben. ‘Ik heb zelf het hele behandelproces ook in een roes beleefd. Tijdens mijn tweede zwangerschap kwam ik erachter dat ik borstkanker had. Ik kreeg chemotherapie terwijl er een kind in mijn buik groeide.’ Het bleek puur overleven. ‘De kanker is weg, maar mijn lichaam functioneert op het niveau van een tachtigjarige vrouw. Ik heb heel weinig energie terwijl ik wel voor twee kleine kinderen zorg. De buitenwereld ziet niet hoe ik mij van binnen voel. Ik slik zware medicatie waar ik heftig op reageer. Al met al duurt het al snel twee tot zeven jaar om volledig te herstellen.’

 

‘Door de chemotherapie heb ik nog heel veel last van vermoeidheid en concentratieproblemen’, beaamt ook Corina.

‘Dat heeft grote gevolgen voor je terugkeer in de maatschappij en naar je werk. Tijdens mijn ziekte ben ik veel mensen tegengekomen die door hun gezondheidssituatie ook in de financiële problemen zijn geraakt. Dat raakte me en ik wilde dolgraag iets voor ze doen.’ Corina vond in Natasja en Shay Ilsar enthousiaste medestanders. ‘Shay kennen we ook van Parkhuys Almere, hij kwam daar omdat zijn moeder aan kanker was overleden.’ Shay draagt inmiddels als algemeen bestuurslid zijn steentje bij aan de stichting. 

 

 

Terwijl Corina opkrabbelde van het nare jaar met kanker maakte ze al snel plannen om mensen in een soortgelijke situatie te gaan helpen.

Eerst schreef ze een boek over haar eigen ervaringen. De opbrengst van haar relaas ‘Overleven na de diagnose’ gaat volledig naar de stichting ‘Samen naar Balans’. Ze loopt over van enthousiasme en bruist van de ideeën. ‘Er zijn veel activiteiten voor kinderen die in armoede opgroeien. Denk maar aan muziek- en sportlessen die de gemeente betaalt. Hele goede initiatieven want het voorkomt dat kinderen wegens geldgebrek niet mee kunnen doen. Maar voor volwassenen is er helemaal niets’, constateert Corina. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. Inmiddels zijn er via ‘Samen naar Balans’ verschillende activiteiten op touw gezet.

 

popkoor

 

Zo start er in september het laagdrempelige popkoor ‘S(w)ing Your Heart Out’.  

‘Ik postte een berichtje op Facebook met de vraag wie er mee wilde zingen in een popkoor. Binnen een paar dagen waren er honderd aanmeldingen terwijl er maar plek is voor vijftig’, vertelt Corina enigszins verbluft door het succes. ‘Door te zingen maak je contact, kom je onder de mensen en verminder je stress’, somt ze de voordelen op. ‘Het mooie van dit koor? Je hoeft vooraf geen auditie of stemtest te doen. De zangcoaches Herma Brinkman en Belinda Wegner-Out leren jou zingen. Het enige wat telt is dat je er een hoop plezier in hebt.’ Corina leerde beide dames kennen tijdens het evenement ‘Samen Varen’ op de boot de ‘Prins Willem-Alexander’. De week varen is bedoeld voor vrouwen die kanker hebben en krap bij kas zitten. Aan boord varen vrijwilligers mee die overal voor zorgen. En ook deze bevlogen zangcoaches behoorden tot de staf. 

 

Stel, je bent dol op zingen maar je hebt écht geen geld om de contributie te betalen?

Wanhoop niet. ‘Laatst kregen we een donatie van de stichting Roparun en daarmee hebben we geregeld dat zeven vrouwen een jaar gratis mogen zingen’, vertelt Corina blij. Ook belangrijk. ‘Wij vragen niet om loonstroken als bewijs dat je het geld niet hebt. We beoordelen elke situatie op zich en we nemen passende maatregelen.’ Corina vat het nuchter samen: ‘We zijn geen Sinterklaas die leuke cadeautjes uitdeelt! Integendeel! Het doel van stichting ‘Samen naar Balans’ is om de mensen zélf weer in beweging te krijgen. Daar helpen wij je bij. Dus samen die schulden aanpakken. En jou leren om anders met geld om te gaan zodat je uiteindelijk wél zelf dat jaarabonnement van het popkoor kan betalen. Ons uitgangspunt is dat je zelf weer in beweging komt en daardoor zelfvertrouwen krijgt. Ons motto is: ‘Je kunt het zelf!’ Door actie te ondernemen ga je weer deel uitmaken van de samenleving.’

Meer weten over zingen? Bestel hier het boekNatuurlijk zingen’ ofZingen voor dummies‘.

 

 

‘Samen naar Balans’ heeft nog meer op het programma staan.

Ben je al lid van het popkoor en wil je graag meer doen met je stem? Geef je dan op voor de Zang-3-Daagse. Zangcoaches Herma en Belinda brengen je van alles bij over zangtechnieken, performance en microfoontechniek. Ze leren je op een ontspannen manier zingen in een groep, als duo of solo. Alle mogelijkheden liggen open. Zolang je maar zingt recht vanuit je hart. Het gaat om jou, dat je via zang ontdekt wie jij bent.    

 

Of heb je juist altijd al meer willen weten over fotografie?

Grijp dan je kans en volg een inspirerende workshop of cursus bij Johan Lemmen, de vakfotograaf die belangeloos professionele foto’s maakte voor de website van ‘Samen naar Balans’. Wees creatief, laat je fantasie de vrije loop en laat via de cameralens zien hoe jij de wereld om jou heen ervaart. Kies een themaworkshop. Ga een dagdeel de natuur in of duik juist de studio in om van alles te leren over portretfotografie. Helemaal gepakt door het fotografievirus? Volg dan de professionele cursus Fotografie en Techniek en sluit die af met een expositie. Leg de Proeve van Bekwaamheid af en behaal je certificaat.

Meer weten over fotograferen? Bestel dan dit boek

 

 

 

Door al deze activiteiten zou je bijna vergeten waar het de stichting uiteindelijk om draait.

Mensen met financiële problemen weer uit de schulden krijgen. ‘De kracht van onze stichting is dat we de doelgroep kennen en uit eigen ervaring weten wat de mensen voelen’, vertelt Natasja. ‘Bovendien weten we de weg als het gaat om hulp te vragen. We gaan persoonlijk met de cliënten op pad om dingen te regelen. Bijvoorbeeld samen naar de bank, naar instanties, maar ook naar het Wijkteam. We proberen de cliënten zo veel mogelijk in hun eigen buurt te helpen. Daarom hebben we als stichting hard geld nodig om dit waar te kunnen maken.’

 

‘Wij zijn als stichting heel druk bezig met sponsors werven en aanvragen indienen bij fondsen.

Helaas heeft de gemeente Almere onze subsidieaanvraag afgewezen’, vertelt voorzitter Corina. ‘Een gemiste kans! ‘Samen naar Balans’ werkt in het verlengde van het armoedebeleid dat de gemeente hanteert. Wij gaan niet op de stoelen van instanties zitten, maar sturen mensen juist door naar de juiste organisaties. We inventariseren wat de problemen zijn en leveren vervolgens maatwerk. Zo kan Humanitas helpen met het op orde brengen van de administratie of leggen we contact met Plangroep Almere.’

 

‘De gemeente heeft ook een dergelijk initiatief met het programma ‘Vroeg Eropaf’.

De gemeente stapt zelf op de mensen af. Het grote verschil is dat ‘Samen naar Balans’ het juist andersom doet. De mensen komen zélf naar ons toe en tonen daarmee aan dat ze gemotiveerd zijn om uit de schulden te komen. En dat vergroot de slagingskans aanzienlijk. Bovendien werken bij onze stichting alleen vrijwilligers. Onze hulp is gratis!’ Voldoende reden voor Corina om tegen de afwijzing in beroep te gaan. ‘Uiteindelijk streven we het zelfde doel na, mensen uit de schulden helpen.’

 

‘Blijf niet in je nare situatie zitten’, zegt Corina tot slot.

‘Kom uit je isolement. Wij doen dit werk met grote passie en motivatie en helpen je graag. Wij doen hetzelfde als de gemeente, maar dan met zachte hand. En dat wekt vertrouwen bij de cliënten. Wat mensen moeten doen als ze contact willen? Gewoon naar onze website gaan en een mailtje sturen. Dan komen wij langs om te kijken wat er aan de hand is. Dus gewoon die stap zetten! Je bent echt niet de enige en je hoeft je nergens voor te schamen!’

logo

2017-07 Tekst: Alice ten Napel voor MoederBrein

 Boeken algemeen